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CARTA DEL PARROCO


En el mundo antiguo, no había derecho de libertad de expresión o creencia. Cuando había un desacuerdo sobre pensamientos o prácticas, el que poseía poder lo usaría para silenciar a la oposición. La violencia fue aceptada como un medio justificado para alcanzar ese fin.

No es sorprendente que la Iglesia primitiva enfrentara una oposición violenta a su mensaje. La muerte de Esteban y la persecución que siguió en el libro de los Hechos fueron experiencias comunes en todo el mundo antiguo. James, el hermano de John, fue ejecutado en el 42 d. C. Veinte años después, James, el hermano de Jesús, fue asesinado. El movimiento cristiano no fue único en este sentido.

Los judíos pueden documentar una larga historia de oposición violenta. En 587 a.C. Los babilonios destruyeron Jerusalén. En 167 a.C. Antíoco IV masacró a miles de judíos que se negaron a aceptar la cultura griega. En el año 70 d. C., los romanos destruyeron el Templo judío. Una vez que los cristianos ganaron poder en Europa, ellos mismos persiguieron a los judíos hasta los tiempos modernos.

Los cristianos también persiguieron a otros cristianos. Las atrocidades de la Inquisición española son menos conocidas pero están bien documentadas. Y esto tuvo lugar no solo en Europa, en África, católicos hutus y católicos tutsis se mataron durante el genocidio de Ruanda en 1994.

La persecución violenta, desafortunadamente, es un hilo continuo que se mueve a través de la historia. Sin embargo, como señala el padre George Smiga, no es la violencia, sino la respuesta a ella lo que debería llamar nuestra atención. Cuando Esteban se enfrenta a su muerte, como Jesús, dice: "Señor, no sostengas este pecado contra ellos". Stephen responde a la violencia con perdón. Esta respuesta de perdón, que es el foco de Stephen en su muerte, se encuentra en el corazón del cristianismo. Cuando permitimos que nuestra ira y nuestro odio se conviertan en acciones, la violencia nos ha atraído a su red. Podemos alimentar la violencia cuando creemos y promovemos percepciones unilaterales de quienes son de otro país o de una raza o religión diferente. Podemos preparar el escenario para la persecución cuando usamos nuestras creencias religiosas, que fueron dadas para anunciar buenas noticias al mundo, como un arma que exige que otros piensen como nosotros, o de lo contrario. Este no es el camino de Esteban o Jesús.

Una anciana sabia me dijo una vez: "el perdón es el comienzo de la curación". Es cierto y en breve este axioma se pondrá a prueba. En un futuro cercano, las iglesias reabrirán. Sin embargo, hasta que haya pruebas adecuadas para COVID-19, anticuerpos y una vacuna, la vida no será la misma. Se nos requerirá practicar distanciamiento social, usar cubre bocas, etc. y seguramente habrá quienes no aceptarán este consejo de profesionales médicos y no lo seguirán. Nos expondrán al peligro mortal porque no creen en los científicos. Espero que nuestra respuesta sea "Señor, perdónalos, porque no saben lo que hacen".

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